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ECUADOR

La ruta del turismo

Ecuador, oficialmente la República del Ecuador, es un país soberano ubicado en la región noroccidental de América del Sur; la capital y ciudad más poblada del país es Quito. Está organizado en veinticuatro provincias. Limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú y al oeste con el océano Pacífico, el cual lo separa del archipiélago de Colón o islas Galápagos por ~1000 kilómetros de la costa continental, entre la península de Santa Elena y la isla San Cristóbal. Por medio de su mar territorial correspondiente a las islas Galápagos, también posee límites marítimos con Costa Rica.La línea equinoccial o paralelo 0°,  atraviesa el país y divide los territorios continental e insular en  dos, quedando así la mayor parte del territorio ecuatoriano en el hemisferio Sur. Una sección volcánica de la cordillera de los Andes divide el territorio de norte a sur, dejando a su flanco occidental el golfo de Guayaquil y una llanura boscosa, y al oriente, la Amazonia. Ecuador ocupa un área de 256,370 km². Es el décimo país más poblado de América, con algo más de diecisiete millones de habitantes, el más densamente poblado de América del Sur y el quinto más densamente poblado en toda América.
Ecuador, la Mitad del Mundo
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Ecuador es considerado una reciente potencia energética basada en energías sustentables. Además, se trata del país con una de las más altas concentraciones de ríos por km² en el mundo,​ uno de los países de mayor diversidad por km²  por ende, uno de los países con mayor biodiversidad del mundo. Es el primer país del planeta en tener los Derechos de la Naturaleza garantizados en su Constitución del año 2008. La lengua oficial es el español, hablado por el 93% de la población, junto a otras trece lenguas indígenas reconocidas, que incluyen el kichwa y shuar. Para 2018, el IDH del Ecuador es catalogado como "alto", ubicándose en el puesto 81 a nivel mundial (junto a China) y decimosegundo a nivel de América. Con un PBI PPA de 205 457 millones de dólares, la economía ecuatoriana ocupa el puesto número 64 a nivel mundial y la sexta de Sudamérica. El país a nivel mundial es uno de los principales exportadores de petróleo,​ consta como el principal exportador de banano a nivel mundial y uno de los principales exportadores de flores, camarones y cacao.​ Ecuador recibió en 2019 poco más de 1,3 millones de turistas extranjeros, lo cual posiciona al país como uno de los referentes regionales en recepción de turismo internacional.
Multiétnico y multicultural
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El país posee una variedad climática amplia, pues su ubicación  geográfica (zona ecuatorial), su orografía (la presencia de los Andes),  la influencia de la selva amazónica, y del océano Pacífico le confieren  muchas modificaciones y pisos altitudinales con características propias.  Según la clasificación climática de Köppen en Ecuador se han  identificado once tipos de climas ostensiblemente diferentes.

La región litoral del país posee zonas climáticas amplias,  favorecidas por sus llanuras costeras, y sus cordilleras pre montañas,  aquí es muy claro el patrón, el norte es muy húmedo, y mientras se  desciende se torna cada vez más seco; así, se identifican cinco climas  claros (todos cálidos).

La región interandina posee zonas climáticas más  bien esporádicas, irregulares y muy diversas, donde son los Andes su  principal influencia, aquí es más difuso hablar de una zonificación  climática, aunque por lo general mientras más al norte y al este más  húmedo, y mientras más al sur y al oeste más seco, con salvas  excepciones, aquí se identifican siete climas (dos cálidos, tres  templados y dos fríos).

La región oriental del país posee una  consistencia mucho más basta que la costa, con un predominio zonal  extenso de sus climas, todos húmedos, así se identifican tres (dos  cálidos y uno templado).

Por último, la región insular, es la más  proclive a desarrollar microclimas, y es mucho más irregular y diversa  que la Sierra, pues en su reducida extensión se identifican cinco climas  esparcidos por sus islas y sus altitudes, en general mientras más baja  es esta, el clima es más seco, y mientras se asciende se torna más  húmedo.  
La biodiversidad de Ecuador se debe a distintos fenómenos geográficos  y climáticos que han estimulado la proliferación de una gran variedad  de especies. El país se ubica en plena zona tropical y es atravesado por  la Cordillera de los Andes, las costas están condicionadas por la  corriente fría de Humboldt y la cálida de El Niño; todos estos factores  explican los tipos de vegetación, ecosistemas y variedad de climas.Debido a tales factores el Ecuador se encuentra dentro de la lista de países megadiversos.

Flora y fauna

La situación geográfica y latitudinal, así como su condición climática y orográfica moldearon al Ecuador como un país con mayor variedad de especies animales de la región. El bosque tropical húmedo es el bioma predominante en el territorio nacional. La altitud condiciona la composición florística en la región, es decir, es un factor que condiciona la formación vegetal. En la parte continental, al noroccidente y la Amazonía son las zonas con mayor diversidad, porque poseen un mayor volumen de árboles y plantas endémicas, por otro lado.

         
Gastronomía

La gastronomía de Ecuador es bastante variada debido a la existencia de  cuatro regiones geográficas diferenciadas "costa, sierra, oriente y  región insular" con costumbres y tradiciones diferentes. Los distintos  platos típicos y los ingredientes principales varían en función de estas  condiciones naturales.

Pescado

El pescado que suele comerse en la costa ecuatoriana es conseguido de las aguas del Océano Pacífico o de los innumerables ríos navegables de la zona. Entre los principales pescados se encuentran el picudo, albacora, dorado, camotillo, chame, corvina y especies exóticas como la trucha.  

Algunos de los platos populares con pescado son: sopa marinera,  ceviches de pescado, corviches, bollos, cazuelas, estofado de pescado  con maní, encocado, etc.

Un plato típico de la costa se llama Encebollado  de pescado, su consumo se ha extendido a lo largo de todo el país,  convirtiéndolo en uno de los platillos más populares del Ecuador.
Plátano

Ecuador es un principal país exportador de plátano,  por lo que este representa un importante elemento en la gastronomía, en  especial en la costa ecuatoriana. Existen tres principales variedades  de plátano, las tres más importantes: el plátano verde, el plátano  maduro y el guineo. Los plátanos verdes y maduros deben cocinarse antes  de ser ingeridos. El plátano verde (simplemente llamado 'verde') suele  comerse frito, asado o hervido. El plátano maduro (o simplemente,  'maduro') suele comerse frito, asado o hervido de igual manera, y tiene  un sabor más dulce y una consistencia más suave. El "guineo", es el  nombre típico de la banana ecuatoriana; suele comerse crudo como una  fruta cualquiera, aunque también hay una plétora de postres preparados a  base del guineo. Existe, además, un tipo de guineo en miniatura, que se  conoce con el nombre de 'orito'.

Verduras y legumbres

Las verduras están presentes en diferentes formas, el arroz, el plátano verde o maduro, la yuca, o la salsa de maní (cacahuate) tostado y molido. El maíz se suele comer en las muy populares tortillas de maíz conocidas como bonitísimas, cocinan los choclos en agua y sal, las mazamorras  y los comen con queso fresco. Igual los frijoles, que acompañan a  muchos de sus platos. El puré de papas o lo sirven de base para platos  como los llapingachos que son tortillas de papa o los locros.
Costa
La región Costa —también denominada como región litoral o simplemente como la Costa es una de las cuatro regiones geográficas en las que está dividida la República del Ecuador. Se encuentra situada entre la cordillera de los Andes y el océano Pacífico. Su paisaje mayormente llano varía entre los matorrales y bosques secos del sur y los bosques húmedos del norte, con presencia de manglares en el Golfo de Guayaquil y en la costa norte. Se extiende por las provincias de Esmeraldas, Santo Domingo de los Tsáchilas, Manabí, Los Ríos, Guayas, Santa Elena y El Oro, así como porciones de provincias limítrofes. La ciudad principal y más poblada de esta región es Guayaquil.
Sierra
La región sierra, andes (andina), interandina o serranías es una región geográfica de la República del Ecuador que se extiende de norte a sur por los Andes, su altura suele rondar desde los 1800 m o menor, hasta los 6268 m con el Chimborazo. Está conformada por las provincias Pichincha, Carchi, Tungurahua, Chimborazo, Cañar, Azuay, Loja, Imbabura, Bolívar y Cotopaxi. Se caracteriza por sus impresionantes elevaciones montañosas, volcanes y nevados. Entre los más importantes están el Cotopaxi y el Chimborazo. Sus 10 provincias cuentan con ciudades de gran importancia histórica como Quito, Cuenca, Latacunga, Riobamba, Ibarra, Ambato y Loja, y centros artesanales como Otavalo.
Amazonía
La región Amazónica de Ecuador, conocida también como Amazonía u Oriente, es una región geográfica del país sudamericano conformada por un área aproximada de 120.000 km² de la Amazonia. Comprende las provincias de Sucumbíos, Orellana, Napo, Pastaza, Morona Santiago y Zamora. Se extiende sobre un área de exuberante vegetación, propia de los bosques húmedo-tropicales, representa el 43% del territorio ecuatoriano. Sus límites están marcados por la Cordillera de los Andes en la parte occidental de esta región, mientras que Perú y Colombia en el límite meridional y oriental, respectivamente.
Galápagos
Saquisilí es un pueblo de la provincia de Cotopaxi de Ecuador. Es la sede del Cantón Saquisilí. Se encuentra a unos 25 minutos de Latacunga y a 2,5 horas de Quito. La ciudad, ubicada junto a la Carretera Panamericana, es mejor conocida por el mercado local que se celebra en sus ocho plazas los jueves.
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